Puerto Rico, interesado en importar mano de obra dominicana

Puerto Rico atraviesa por una escasez de mano de obra que podría suponer una oportunidad para la inclusión de fuerza de trabajo extranjera, estando República Dominicana entre las primeras opciones para continuar los trabajos de reconstrucción de la isla tras el impacto de los huracanes Irma y María.

Este planteamiento lo realizó la comisionada residente de Puerto Rico ante el Gobierno Federal de los Estados Unidos, Jennifer González, al presidente Luis Abinader, durante una visita realizada por la legisladora en el país, en la que agotó una amplia agenda de trabajo con el objetivo de fortalecer las relaciones bilaterales entre República Dominicana y la isla caribeña.

En el encuentro, organizado por el dirigente del Partido Revolucionario Moderno (PRM) y pasado superintendente de Bancos, Alberto Atallah, González expresó su interés en reintroducir al país la posibilidad de contratar mano de obra dominicana a través de un permiso especial con la visa H 2-B, que dejó de ser tramitada en el país en 2017 y que permitía el reclutamiento de trabajadores temporeros no agrícolas.

“(González) entiende que es prudente e importante retomar este programa para hacer posible que los dominicanos puedan acceder a esa modalidad de empleados temporeros y ser partes de la reconstrucción (de Puerto Rico)”, explicó Atallah durante una visita al periódico elDinero, en la que detalló los pormenores tratados en las reuniones sostenidas por la funcionaria estadounidense con autoridades y empresarios dominicanos en su estadía el pasado 7 y 8 de julio.

El economista explicó que el Gobierno Federal de Estados Unidos ha asignado cuantiosos recursos para ser invertidos en construcción, comunicaciones, tecnología, entre otras áreas afectadas por las catástrofes naturales, pero que Puerto Rico se encuentra necesitando empleados para poder continuar los trabajos pendientes y aprovechar los fondos que, de no ser utilizados, pasarán a ser retirados.

En el caso de que el Gobierno Federal acoja la petición de la congresista de que República Dominicana sea uno de los países elegibles para la visa H 2-B, los dominicanos podrán “conseguir un trabajo temporero que les permita, en cierta forma, mejorar su calidad de vida” al tiempo que se suman a la reactivación económica de la vecina isla.

De acuerdo con el portal de transparencia de la Oficina Central de Recuperación de Puerto Rico (COR3), el Congreso de los Estados Unidos ha asignado US$64,937 millones para la recuperación económica integral de la isla, incluyendo los esfuerzos destinados a mitigar el impacto de la pandemia del covid-19, de los cuales el 32%, equivalentes a US$20,657 millones, se han desembolsado para estos fines.

Los huracanes Irma y María, de categoría 5 y 4 en la escala de Ritcher, respectivamente, impactaron la totalidad del territorio puertorriqueños tras su paso en septiembre del 2017, con vientos de 135 millas por hora que provocaron la pérdida de miles de vidas, debilitaron la infraestrucrura de 1,067,618 viviendas e hizo colapsar múltiples carreteras, agravando los servicios de electricidad, agua potable y acceso a la asistencia sanitaria.

Agenda de trabajo
Además de reunirse con el presidente, Luis Abinader, la segunda máxima autoridad de Puerto Rico sostuvo encuentros con las autoridades que representan a los sectores económicos y sociales estratégicos para Estados Unidos y Puerto Rico como el primer y cuarto socios comerciales de República Dominicana, Respectivamente.

Jennifer González estuvo reunida con la primera dama, Raquel Arbaje y la vicepresidenta, Raquel Peña, el Gobernador del Banco Central, Héctor Valdez Albizu, el director general de Aduanas, Eduardo Sánchez Lovatón, el ministro de Industria y Comercio, Víctor Bisonó y el ministro de Turismo, David Collado, a quienes les destacó los esfuerzos realizados desde cada uno de sus roles para mitigar el impacto de la pandemia del covid-19 en la economía y la salud, además de ponerse al corriente de la agenda de trabajo realizada desde estas entidades públicas.

En lo que respecta al sector empresarial, se reunió con una comisión ejecutiva del Consejo Nacional de la Empresa Privada (Conep), con quienes buscó explorar oportunidades de colaboración para incentivar el intercambio comercial y las inversiones entre República Dominicana y Puerto Rico.

EE. UU. apoyará a Haití
En lo que respecta a Haití, cuya profunda crisis política tiene una consecuencia directa sobre la economía dominicana y las relaciones migratorias que sostienen ambas naciones, la comisionada de Puerto Rico ratificó el interés de Estados Unidos “en asumir con mayor certeza el apoyo al país en materia institucional y sanitaria”.

El magnicidio de Jovenel Moise el 7 de julio ha agravado el caos político que vive el pueblo haitiano que, sin congreso y ahora sin presidente, se encuentra sumido en un estado de sitio bajo el cual se intenta esclarecer las circunstancias que terminaron en el asesinato del primer mandatario y que ha despertado una pugna de poderes entre el primer ministro saliente, Claude Joseph, el sucesor de éste en el cargo que no llegó a ser posesionado, Álex Henry y el presidente del senado, Joseph Lambert.

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