Mamajuana: una tradición dominicana que se industrializa

República Dominicana posee muchas características sociales, económicas y culturales que la distinguen: sus playas, el carisma de su gente, montañas, historia, sus artistas, peloteros, música, estabilidad social y política. Su cultura es el resultado de la herencia africana, indígena y europea. En esta combinación de historia y destino aparece la mamajuana, un producto emblemático logrado con una mezcla de cortezas de plantas, alcoholes y miel. Un trago de esta bebida sabe a dominicanidad y los turistas han sabido valorarla a través de los años.

La aromática y dulce bebida es el resultado de la maceración o fermentación de pequeños trozos de palo de Brasil, marabelí, hojas de canelilla, clavo de olor, bejuco indio, anís de estrellas, ron, miel y vino tinto popular. Hay quienes consideran que tiene otros ingredientes secretos que le añaden algún poder extra.

La mamajuana pasó de ser una mezcla herbolaria a ser un referente de los dominicanos. Tiene sus orígenes en los taínos, quienes usaban el brebaje de las cortezas de plantas para sanar enfermedades. Con la llegada de Cristóbal Colón y los esclavos africanos se agregaron procesos y luego el alcohol hasta conocerla como es hoy día: un producto de degustación etílica que invade el paladar de los más cautos tomadores.

De acuerdo al historiador Rafael Ramírez, años atrás la bebida era consumida por un sector de la sociedad más popular y de menor poder adquisitivo, mientras que en la actualidad la mezcla ha ganado reputación, alcanzando a ser identitaria de los dominicanos.

Atractivo para el turismo
La mamajuana aporta valor agregado a la industria del ron dominicano. Además, es un atractivo para el turismo nocturno y de alcohol. Jose Alberto o “El amiguito”, como es conocido el vendedor del Mercado Modelo, explicó que los dominicanos no residentes en el país son los principales compradores de la bebida. También, tiene alta demanda en los turistas, en especial los puertorriqueños.

El vendedor de artesanía Fausto Jiménez puntualizó que esta mezcla refina bebidas corrientes y las hace de mayor calidad. Resaltó que muchas personas buscan el producto como souvenir, sobre todo extranjeros.

Destacó que no todas tienen la misma calidad, al no contar con la diversidad de astillas de plantas requeridas para una “buena mamajuana”. Jiménez expresó que muchas de las botellas sólo tienen palo de Brasil, lo que hace que el sabor y el olor característico de la bebida no sea igual.

Los precios van desde los RD$350 la botella pequeña con diseño inspirado en artesanía en piel y pintura manual hasta los RD$3,500 la botella de aproximadamente 3.4 litros. También, el producto se encuentra a la venta en paquetes plásticos para viajes. De acuerdo al peso, pueden ir desde los RD$250 en adelante.

Alcadio Cabrera, distribuidor mayorista, afirmó que los sacos de cortezas para fabricar el licor cuestan desde RD$1,300 hasta RD$1,500. Como comerciante, tiene más de 50 años como en el mercado. Explicó que además de la tradicional mamajuana de plantas, está la de mariscos. A esta se le agrega pulpo, calamar y almejas crudas a la típica combinación herbolaria, la cual, según el vendedor, se conservan por el grado de alcohol y puede costar RD$1,500.

Propiedades de la mamajuana
El vendedor destacó que una de las principales propiedades que se atribuyen a la bebida está la de ser un estimulante sexual. Según Cabrera, las plantas que la componen ayudan a la función de los riñones, eliminando cálculos y funcionando como diurético. “La mamajuana sirve para todo”, aseguró.

Dentro de las especificaciones escritas en las etiquetas de la bebida, se destacan las cualidades curativas de la gripe, además de ayuda a la digestión y mejoramiento de la función hepática. Si bien es cierto que la veracidad de los atributos médicos que se le otorgan al cóctel no se ha comprobado, los consumidores expresan sentirse mejor tras la ingesta, aunque esto esté relacionado sólo a la parte etílica.

Industria
La mamajuana es una industria que mueve millones de pesos cada año. El producto no sólo es de fabricación casera, sino que diversas compañías bajo el régimen de zonas francas elaboran el producto y lo exportan a países como Estados Unidos, Alemania, China, Reino Unido y Canadá. Además, está disponible en el portal Amazon.

De acuerdo a los datos del Consejo Nacional de Zonas Francas de Exportación (CNZFE), el valor de las exportaciones entre 2018 y 2021 ronda los US$163,511.46. Pese al impacto negativo del covid-19 en la economía, el 2020 fue el año con mayor exportación, con un valor de US$72,062,71, seguido del 2019 con de US$58,244.29. Fuera de los datos del CNZFE, el país no cuenta con estadísticas específicas del volumen de ventas ni cuánto genera la industria a nivel local.

Mamajuana líquida
La empresa Spicy Exports, además de elaborar y exportar la tradicional mezcla de palos, tienen la Mamajuana Spicy y la Spicy Tequila, dos versiones del producto en su forma líquida y lista para tomar, sin necesidad de mezclar con ningún otro producto.

El presidente de Spicy Exports, Francis Richiez, reveló que la empresa nació de la idea de ofrecer a los turistas un producto único de República Dominicana. “Hemos apostado a la mamajuana desde un principio y hemos sofisticado el producto”, sostuvo.

Resaltó que la idea inició en 2003, pero fue en 2005 cuando se logró concretar la formación de la empresa y tener un producto acabado, con botellas de fabricación italiana y corcho, brindando un aspecto vistoso a la rudimentaria bebida espirituosa. “La mamajuana es única. Capta la atención y posee una mística de nuestro país que no la tiene ningún otro”, dijo.

Puntualizó que la versión líquida nació debido a las exigencias de algunos países con los controles fitosanitarios y, sobre todo, de brindar un producto estándar, que mantenga su sabor. “La tradicional mamajuana de palo es muy buena, pero con el tiempo va perdiendo intensidad en su sabor porque es rellenable. Además, el sabor varía por la cantidad y tipo de alcohol, vino y miel agregada. Por eso, creamos Spicy, siempre es el mismo sabor y calidad y eso es lo que le gusta a la gente”, añadió.

El vicepresidente de Spicy Exports, Héctor Bruguera, precisó que el producto líquido tuvo buena aceptación a nivel internacional, siendo el de mayores ventas dentro de la cartera de artículos que tiene la empresa. Los principales mercados de exportación son Estados Unidos y Aruba. Confesó que la mamajuana es el producto que tiene la tendencia de mayor crecimiento sostenido a través del tiempo.

Inspiración
Al igual que Spicy Exports, otras empresas fabricantes de ron cuentan con una versión líquida de mamajuanas. Además, el distintivo sabor del trago ha sido de inspiración para crear otros productos como: cervezas, helados y hasta líneas de pelo.

La cervecera artesanal Búnker elaboró Madre Vieja, una bebida espumosa con sabor a mamajuana.

De acuerdo a lo colgado en su portal web, la misma obtuvo el galardón de la mejor cerveza en el Oktoberfest 2018.

El peculiar sabor de la bebida dominicana cruzó el mediterráneo alcanzando la fábrica de helado italiana, Prodotti Stella, la cual creó Flor del Caribe. Un helado solo para adultos con sabor a mamajuana y miel.

También, algunas empresas locales de fabricación de cosméticos para el cabello, cuentan con toda una gama de productos inspirados en el licor. Algunas se encuentran de ventas en Amazon.

En Amazon
Diversas empresas cuentan con la venta del producto en Amazon. Una de ellas es la empresa Ramón Mamajuana, quienes dijeron a elDinero que iniciaron con la venta del producto en 2001 por ser un reflejo de la dominicanidad y por su popularidad entre los turistas.

Resaltaron que la producción del producto se hace en República Dominicana y es llevado hacia Estados Unidos, donde tienen registro de distribución. Cuentan con dos presentaciones, la tradicional y la que lleva canela.

Según la descripción colgada en el portal web, los ingredientes están inspeccionados por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA). Los precios van desde US$29.95 la botella de cristal de 25 onzas hasta los US$70.95 la presentación de un galón.

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